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2019年12月12日

對話風圖Heidi Wyle:如何在封閉區間,讓安全速度自動駕駛規模化

2019-12-12 15:27:35 來源:互聯網 閱讀:1

hachiauto無人駕駛通勤車

文|搜狐科技黃陽

編|搜狐科技王一粟

近日,hachiauto無人駕駛通勤車在廣州實地常春藤小區正式運營,小區業主可通過app預約,或者在小區內站點等候搭乘無人駕駛通勤車。

無人駕駛的概念被熱炒已久,但真正的商業落地少之又少,因此,hachiauto無人駕駛通勤車商業落地具有里程碑意義,這款車背后的自動駕駛初創公司,蘇州風圖智能科技,也被推到聚光燈下。

蘇州風圖智能科技有限公司成立于2018年11月,而在這之前,風圖已經進行了9年多的自動駕駛研發。概括而言,風圖研發團隊有三大特點,一個是技術受麻省理工學院(MIT)和新加坡-麻省理工學院聯合科研中心(SMART)的科研成果啟發;二是管理團隊來自中美兩國;三是商業化進程比較快。

搜狐科技就中美自動駕駛市場環境差異、自動駕駛商業落地挑戰等問題,采訪了蘇州風圖智能科技有限公司主席兼CEOHeidiWyle博士、中國區執行CEO兼研發副總裁趙姝巖博士、創始CTO杜新新博士。

蘇州風圖智能科技有限公司主席兼CEOHeidiWyle博士

關于中美市場差異與選擇

據趙姝巖介紹,風圖的業務重點在于安全速度的無人駕駛應用。安全速度指的是40公里每小時以下,根據風圖前期的市場調查,整個的無人駕駛市場預計大概是7萬億的規模,安全速度的出行占到1萬億。

在安全速度無人駕駛應用領域,風圖已落地的項目包括與益高建立合作的無人駕駛高爾夫車、與中國人壽養老社區合作的無人駕駛通勤車、與無人物流車公司合作的集成無人物流車。

搜狐科技注意到,風圖的核心創始團隊都來自美國,但是風圖卻選擇在中國推進商業進程,這背后有什么樣的考慮?

Heidi提到了公司和亞洲的淵源:“我們的創始人之一MIT教授DanielaRus是AI領域全球知名的教授,她在很早就到了新加坡,當我們在公司成立之初看在什么地方發展的時候,我們看到了中國市場的潛力,看到中國對人工智能、無人駕駛推進的程度,看到中國市場可以很大,可以發展很快。”

除了市場潛力之外,政府對基礎設置的支持,也是風圖選擇在中國商業化落地的重要原因:“自動駕駛技術的發展離不開基礎設施的配套,比如隨著技術的發展,今后會大量地減少車輛的應用,因為車少,停車場也不需要了,會把停車場改成市民休閑娛樂場地。中國政府在基礎設施建設上的高效世界聞名。另外,中國政府在發布法律法規上的高效,也是比較有名的。”

巨大的市場潛力,以及公民以及政府對新技術的接納,讓風圖選擇把美國的技術,運用到中國市場,進行商業化落地。

關于落地速度與成本優勢

雖然核心創始團隊來自美國,但風圖在中國并沒有表現出“水土不服”的情況,反而比大部分自動駕駛公司商業化落地更快,這是為什么呢?

杜新新提出,成本優勢是風圖制勝關鍵,通過核心算法能力,風圖可以低成本繪制地圖,并用一套算法適配不同場景下的自動駕駛硬件需求。

“和其他同行相比,風圖有明顯的成本優勢。成本優勢主要體現在我們不需要依附于堆砌大量的傳感器,而是通過算法對傳感器的布置進行深入優化。另外,風圖有經驗優勢,畢竟我們的研發從2010年就開始了,九年多來風圖積累了超過10萬多公里的測試里程。最后,經驗優勢給我們帶來最直接的是部署效率上的巨大提升,對于一個新的場地,風圖采集地圖只需要半天的時間,采圖之后只需要2—3天的時間對所有的路徑和環境進行高度的定制化和優化,基本就可以完成大體上的無人駕駛整套方案的部署。而其它公司完成這個過程,差不多要一個多月。”

自制地圖、通過算法減少傳感器數量、通過經驗減少前期部署時間,這或許就是風圖能夠說服合作方使用自己產品的原因。

關于公司的前景與創立初心

當一個公司產品真正落地后,我們會開始關心它下一步的規劃,對于未來,這家嶄露頭角的自動駕駛公司有什么計劃呢?

Heidi表示,短期目標是做大產品規模,這也是2020年的重點,長期目標則是,在十年后成為無人駕駛的領導者。

“短期來講我們的業務重點是在安全速度、封閉區間做到上規模,這是我們2020年的目標。長期來講,十年后自動駕駛落地應用會很多,而我們十年的愿景,是成為全球無人駕駛的領導者。”

這樣的目標驅動之下,風圖是否預判到了前方的困難和挑戰?Hedi從三個方面提出了自己的思考。

“第一點是整個大環境的挑戰。比如說現在整個的投資環境好像并不是特別看好無人駕駛技術,可能是之前太過熱了,最近的大環境不是特別好。第二點是人才的問題。市場上自動駕駛的人才并不多,我們已經很幸運,找到了很多優秀人才,因為有限的人才正被很多家公司爭搶。第三點是法律法規,我們的技術需要法律法規支持,現在路測還是有很多限制,我們希望政府能有更快、更多的法律法規落地,來支持技術發展。”

最后,Heidi談到了創辦這家公司的初衷。

“我的父親已經九十多歲了,他一直很喜歡在池塘邊喂魚,但隨著年紀的增長,他走到池塘邊上變得困難起來,需要別人幫助才能辦到,所以我就想,如果在社區里能有無人通勤車的話,他自己就可以做到。今天看到社區里有很多老人和小孩,他們很喜歡我們的無人車,這點讓我很欣慰。”

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